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इस सैन्य नायक ने राजनीति में क्यों प्रवेश किया

द्वाराअर्चना मसीही
अंतिम अपडेट: 22 सितंबर, 2022 16:05 IST
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कर्नल अजय कोठियाल, कीर्ति चक्र, शौर्य चक्र, राजनीति में शामिल होने वाले सबसे सुशोभित सैनिकों में से एक हैं।
जम्मू-कश्मीर में आतंकवादियों के साथ मुठभेड़ में उनके शरीर में अभी भी दो गोलियां लगी हैं।

फोटो: कर्नल अजय कोठियाल देहरादून में अपने कार्यालय में।सभी तस्वीरें: सीमा पंतRediff.com

शेरपा टोपी जो सेवानिवृत्त कर्नलअजय कोठियाल, कीर्ति चक्र, शौर्य चक्र, विशिष्ट सेवा पदक पहनने वाले तीन प्रतीक चिन्ह हैं जिन पर सेवानिवृत्त सेना अधिकारी को अत्यधिक गर्व है।

1. अंतहीन गाँठ का प्रतीक शेरपाओं का पर्याय है जो कुशल पर्वतारोही हैं।

अधिकारी-पर्वतारोही ने एवरेस्ट फतह किया है और 23 अन्य चोटियों पर चढ़ाई की है।

2. माल्टीज़ क्रॉस, गढ़वाल राइफल्स का प्रतीक चिन्ह, जिस रेजिमेंट में उन्होंने विशिष्टता के साथ सेवा की और उन्हें कीर्ति चक्र और शौर्य चक्र से सम्मानित किया गया।

3. बर्फ की कुल्हाड़ी, नेहरू पर्वतारोहण संस्थान का प्रतीक जहां उन्होंने प्रिंसिपल के रूप में कार्य किया और 2013 में अचानक आई बाढ़ के बाद केदारनाथ मंदिर के पुनर्निर्माण में अग्रणी भूमिका निभाई।

आपदा के लिए सबसे पहले प्रतिक्रिया करने वालों में, सेना के कर्मियों और स्वयंसेवकों सहित उनकी पांच टीमों ने 6,500 से अधिक लोगों को बचाया।

26 साल तक भारतीय सेना की सेवा करने के बाद 2018 में समय से पहले सेवानिवृत्ति लेने वाले कर्नल कोठियाल कहते हैं, "मैं इस टोपी को हर दिन गर्व के साथ पहनता हूं। आप इसे मेरी पहचान कह सकते हैं।"

इसके बाद उन्होंने भारत सरकार द्वारा शुरू की गई मिजोरम और म्यांमार के बीच एक महत्वपूर्ण सड़क परियोजना पर काम किया, जहां उन्हें म्यांमार के जंगलों में सशस्त्र विद्रोहियों द्वारा अपहरण कर लिया गया और दो दिन बाद रिहा कर दिया गया।

बीच में, उन्होंने लड़कों और लड़कियों को सशस्त्र बलों में शामिल होने के लिए प्रशिक्षित करने के लिए यूथ फाउंडेशन भी शुरू किया।

"हमारे शिविरों में प्रशिक्षित 11,000 युवा वर्दीधारी सेवाओं में शामिल हो गए हैं," वे कहते हैं कि प्रशिक्षण शिविरों के तीन युवा उनसे देहरादून में उनके घर पर मिलने आते हैं।

मुंबई के एक प्रमुख उद्योगपति ने उनसे चार सुरक्षाकर्मियों के लिए संपर्क किया था। "मैं फाउंडेशन के लड़कों का साक्षात्कार कर रहा हूं, यह देखने के लिए कि कौन सबसे उपयुक्त होगा," वे एक लिविंग रूम में बैठे हैं, जहां दो बड़े फ्रेम वाले चित्र बाहर खड़े हैं।

अगल-बगल में, एक तस्वीर उनके पिता, सीमा सुरक्षा बल के महानिरीक्षक सत्यशरण कोठियाल की है, जिन्हें तत्कालीन प्रधान मंत्री राजीव गांधी द्वारा पदक से सम्मानित किया जा रहा है और दूसरा राष्ट्रपति भवन में तत्कालीन राष्ट्रपति एपीजे अब्दुल कलाम से वीरता पुरस्कार प्राप्त कर रहे हैं।

कर्नल कोठियाल को छह सैनिकों की एक टीम के साथ एक ऑपरेशन का नेतृत्व करने के लिए कीर्ति चक्र मिला, जिसने 2004 में जम्मू और कश्मीर में एक सावधानीपूर्वक नियोजित ऑपरेशन में सात आतंकवादियों को मार गिराया था।

वह घायल हो गया था और अभी भी उसके पैर में दो गोलियां लगी हैं।

इससे पहले उन्हें माउंट एवरेस्ट पर भारतीय सेना के अभियान का नेतृत्व करने के लिए 2001 में शौर्य चक्र से सम्मानित किया गया था।

2012 में, उन्हें मंसलू चोटी पर चढ़ने के लिए विशिष्ट सेवा पदक से सम्मानित किया गया, 8,163 मीटर पर, दुनिया में पर्वतारोहियों के लिए आठ सबसे कठिन चोटियों में से एक।

उत्तराखंड विधानसभा चुनाव से पहले कर्नल कोठियाल आम आदमी पार्टी में शामिल हो गए। अप्रैल 2021 में, AAP सुप्रीमो अरविंद केजरीवाल ने कर्नल को पार्टी के मुख्यमंत्री पद के उम्मीदवार के रूप में घोषित किया। वह फरवरी 2022 का चुनाव हार गए और चार महीने पहले भारतीय जनता पार्टी में शामिल हो गए।

के साथ बातचीत मेंRediff.com'एसअर्चना मसीहोदेहरादून में अपने घर में, उन्होंने उस दिलचस्प यात्रा के बारे में बात की, जो उन्हें सेना के सुस्थापित प्रोटोकॉल से लेकर राजनीति के हॉल तक ले आई।

फोटो: बाएं: कर्नल कोठियाल के पिता सीमा सुरक्षा बल के महानिरीक्षक सत्यसरन कोठियाल को तत्कालीन प्रधान मंत्री राजीव गांधी द्वारा पदक से सम्मानित किया जा रहा है।
दाएं: कर्नल कोठियाल राष्ट्रपति भवन में तत्कालीन राष्ट्रपति एपीजे अब्दुल कलाम से वीरता पुरस्कार प्राप्त करते हुए।

आपने भारतीय सेना में दशकों बिताए जहां सब कुछ स्थापित नियमों और अनुशासन के अनुसार किया जाता है। अब जब आप राजनीति की धुंधली दुनिया में प्रवेश कर चुके हैं, तो आप इसे कैसे अपना रहे हैं?

सेना में सेवा करने वाला कोई भी व्यक्ति समाज से आता है। रक्षा सेवाएं कई मानदंडों, नैतिकता और सोचने के तरीके को विकसित करती हैं जो पूरी तरह से अलग है और एक तरह से सैन्य वातावरण तक ही सीमित है। उदाहरण के लिए, राजनीति और महिलाओं पर चर्चा करने की अनुमति नहीं है और यह आपको दंड के लिए उत्तरदायी बनाता है।

राजनीति की दुनिया बिल्कुल अलग थी। हुआ यूँ कि 2013 में मुझे उत्तरकाशी के नेहरू पर्वतारोहण संस्थान में प्राचार्य के पद पर प्रतिनियुक्ति पर भेज दिया गया।

एनआईएम की भूमिका युवाओं को समूह अभियानों, पर्यावरण के प्रति संवेदनशील बनाने और उन्हें पहाड़ों से परिचित कराने जैसे अभ्यासों के माध्यम से अच्छे नागरिक बनने के लिए प्रोत्साहित करना है। एनआईएम में, सेना नागरिक वातावरण में काम करती है और नागरिकों के साथ बातचीत करती है।

मैं अप्रैल 2013 में एनआईएम में शामिल हुआ औरकेदारनाथ आपदा जून में हुआ था। यह बचाव अभियान और बाद में पुनर्निर्माण करने के लिए एनआईएम के कर्तव्य का हिस्सा था।

उस प्रक्रिया में, मैंने सिविल सोसाइटी, नौकरशाहों और राजनेताओं के साथ मिलकर काम किया। मैं धीरे-धीरे एक सैन्य तरीके से सोचने के एक नागरिक तरीके से सोचने के लिए चला गया। इस संक्रमण में 3-4 साल लग गए।

इसके बाद लोग मेरे पास अपने बच्चों को वर्दीधारी बलों में शामिल होने में मदद करने के लिए आने लगे, जो स्पष्ट रूप से आसान नहीं था। इसलिए हमने एक प्रशिक्षण सेटअप बनाया और लगभग 32 स्थानीय लड़के इसमें शामिल हुए।

तीन महीने के प्रशिक्षण के बाद 28/32 लड़कों का सेना में चयन हो गया। प्रशिक्षण अन्य वर्दीधारी बलों जैसे वन रक्षक, सुरक्षा सेवाओं और बेल्ट वर्दीधारी सेवाओं में शामिल होने का अवसर प्रदान करता है।

फिर हमने यूथ फाउंडेशन नाम से एक ट्रस्ट शुरू किया। मैंने शुरू में ट्रस्ट के लिए केंद्र और राज्य से वीरता पुरस्कार प्राप्तकर्ता के रूप में प्राप्त अतिरिक्त परिलब्धियों का उपयोग किया।

मैंने 100 लड़कों के एक शिविर से शुरुआत की, जो मुफ्त भोजन और प्रशिक्षण प्रदान कर रहा था। धीरे-धीरे यह पकड़ में आ गया। प्रारंभ में, हमने इन शिविरों को विभिन्न स्थानों पर आयोजित किया, आज उत्तराखंड में 200 छात्रों की स्थायी क्षमता वाले लगभग 10 शिविर हैं, जिनमें लड़के और लड़कियां दोनों हैं - सात स्थायी, तीन अस्थायी शिविर।

फाउंडेशन को 2014 में पंजीकृत किया गया था। हमारे 11,000 युवा वर्दीधारी बलों में शामिल हो गए हैं।

फोटो: कर्नल की सलाह और सहायता लेने के लिए उसके कार्यालय में युवा पुरुष।

आपने भारतीय सेना छोड़ने का फैसला कब किया?

मैंने 2018 में सेना से समय से पहले सेवानिवृत्ति ले ली। युवाओं के साथ काम करने और केदारनाथ मंदिर के पुनर्निर्माण में बिताए मेरे समय ने नौकरशाहों, राजनेताओं, कॉर्पोरेट शब्द और नागरिक समाज के साथ मिलकर काम करने का अवसर प्रदान किया। मैंने महसूस किया कि यह समाज की सेवा करने का एक अच्छा अवसर है।

मेरे पिता गढ़वाल राइफल्स में राइफलमैन के रूप में भारतीय सेना में शामिल हुए थे। अपनी क्षमताओं और ताकत के दम पर, उन्हें सिख रेजिमेंट में एक अधिकारी के रूप में सेना में शामिल किया गया।

जब सीमा सुरक्षा बल की स्थापना की गई, तो वह प्रारंभिक टीम के रूप में बीएसएफ में शामिल हो गए। वे महानिरीक्षक के पद से सेवानिवृत्त हुए।

हम दो भाई हैं जिनकी अच्छी, विविध शिक्षा थी जहाँ भी मेरे पिता तैनात थे। विभिन्न स्थानों और वातावरणों ने एक अनूठा सीखने का अनुभव प्रदान किया जो जीवन भर साथ में रहता है।

मुझे लगभग 26 वर्षों तक सेना में सेवा करने का अनुभव था और मैंने सोचा कि मैं अपनी शिक्षा का उपयोग उत्तराखंड के लोगों की सेवा करने के लिए कर सकता हूं।

जब मैंने 2018 में सेना छोड़ी, तो भारत-म्यांमार कलादान सड़क परियोजना का निर्माण भारत की एक्ट ईस्ट पॉलिसी के हिस्से के रूप में किया जा रहा था।

109 किलोमीटर सड़क - एक जल निकाय पर 70 किलोमीटर - मिजोरम से म्यांमार के माध्यम से फैली हुई है और बंगाल की खाड़ी में मिलती है।

म्यांमार में चीन के बढ़ते प्रभाव को देखते हुए यह एक रणनीतिक परियोजना थी।

परियोजना में शामिल भारतीय कंपनियां म्यांमार सेना से लड़ने वाले विद्रोही बलों, अरक्कन सेना द्वारा उत्पन्न खतरे के कारण काम शुरू करने में असमर्थ थीं।

यह वह क्षेत्र था जहाँ द्वितीय विश्व युद्ध के दौरान ब्रिटिश भारतीय सेना और जापान के बीच कुछ प्रसिद्ध लड़ाइयाँ लड़ी गई थीं।

यह एक चुनौती थी और मुझे इस सड़क निर्माण की व्यवहार्यता का आकलन करने के लिए कहा गया था। मैंने अगस्त 2018 में सेना छोड़ दी थी और 2 नवंबर को म्यांमार गया था, जब अरक्कन सेना ने हमें अगवा कर लिया था।

उन्होंने हमारे पांचों के समूह को हथकड़ी पहनाई और हमें गहरे, घने, बांस के जंगल में अपने शिविर में ले गए। हमें वहां डेढ़ दिन तक रखा गया। हमारे साथ एक इंजीनियर को दिल का दौरा पड़ा और कैद में भयानक अनुभव के कारण उसकी मृत्यु हो गई।

हमें दो दिन बाद रिहा कर दिया गया।

मैं 2020 के बाद से लगभग डेढ़ साल तक मिजोरम और म्यांमार में जमीन पर रहा। सड़क परियोजना आखिरकार शुरू हो गई क्योंकि हमने भारतीय सेना, राष्ट्रीय सुरक्षा सलाहकार कार्यालय और आरए एंड डब्ल्यू के समर्थन से अराकान सेना, म्यांमार सेना के साथ संबंध बनाए।रिसर्च एंड एनालिसिस विंग, भारत की बाहरी खुफिया एजेंसी)

यह परियोजना हमें म्यांमार समाज के करीब ले आई। हमने चिकित्सा सहायता प्रदान की, स्कूल बनाए, फुटबॉल मैदान और टूर्नामेंट आयोजित किए। धीरे-धीरे, हमने अराकान सेना के साथ संबंध बनाए, जिसने हमारा अपहरण कर लिया था और उन्हें भी एहसास हुआ कि इस परियोजना से उन्हें फायदा होगा।

मेरे लौटने पर आम आदमी पार्टी ने मुझसे संपर्क किया। दो महीने की अवधि में मेरी उनके साथ पांच, छह बातचीत हुई।

फिर मेरी मुलाकात अरविंद केजरीवाल से हुईजी . मैं उत्तराखंड के समाज को वापस देना चाहता था और सोचा कि आप एक बेहतर विकल्प है।

आपको आम आदमी पार्टी की ओर क्या आकर्षित किया? श्री अरविंद केजरीवाल की किस बात ने आपको प्रभावित किया?

वह आईआईटी और भारतीय राजस्व सेवा से थे। शिक्षा और स्वास्थ्य के उनके मॉडल की बहुत चर्चा हुई। मैं अलग-अलग जगहों पर जाता और एक साल तक अभियान चलाता।

लेकिन छह-सात महीने बाद मुझे अहसास हुआ कि जो दिखाया गया वह वास्तव में उत्तराखंड में आप द्वारा नहीं किया जा रहा था। प्रचार और अभियान दिल्ली में उन्होंने जो हासिल किया था, तक ही सीमित था। हालाँकि, कुछ समानताएँ हैं, कई पहलू हैं जो जगह-जगह भिन्न हैं, खासकर पहाड़ियों में।

दिल्ली में जो काम करता है वह उत्तराखंड में काम नहीं कर सकता।

मैंने चुनाव लड़ा, लेकिन मैं संतुष्ट नहीं था। इसके बाद मैंने पार्टी छोड़ दी और बीजेपी में शामिल हो गया।

जारी...

फ़ीचर प्रेजेंटेशन: असलम हुनानी/Rediff.com

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